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揭密:地域狭小的英国何以殖民全球?

2016-05-05 09:16 来源: 热门解秘 小贴士:点击图片进入下一页
导读: 早在工业革命兴起之前,英国打败了号称世界海上霸主的荷兰,最终称霸世界,走上了海上霸主的道路。工业革命的兴起,为大英帝国的海上称霸道路提供了极大的帮助。此后,海外殖民地也越来越大,巅峰时期的英国,曾霸占过亚洲、非洲、澳大利亚、北美洲等地区的大半部分。这样一个强大的殖民主义帝国,到底是如何建立的?大英帝国以一个弹丸之地靠什么去驾驭地域如此宽广的殖民地?且看英国史学家尼尔·弗格森的分析。

揭密:地域狭小的英国何以殖民全球?

  用暴力对别国进行殖民化是古已有之的,目的在于掠夺别国的土地、资源、人口和财富。这是一种成本最低的致富方式,也是吴思先生所说的血酬定律之一。就近代的殖民而言,“英国绝对属于起步晚的”。直到1655年,英国才统治了牙买加,而早在英国之前,西班牙已建立了西起西班牙马德里,东到菲律宾马尼拉,包括秘鲁和墨西哥的帝国。葡萄牙则建立了西起大西洋的马德拉群岛,东到巴西的帝国。这时的殖民化基本是以政府支持的海盗为主体。

  英国人当然羡慕西班牙、葡萄牙人的掠夺致富,但有两个原因使他们起步比这两个国家晚,一是“西班牙帝国是一个集权的独裁帝国”,而英国“君王并非独立权力”,有贵族和“上下两院,都瓜分了君王的权力”。这种分权制限制了英国的对外掠夺。但这种分权“从长远来看却成为一大优势”。这就在于“权力越分散,财产也越分散,不会有一个绝对的权威来强行征收他们的财产。事实证明,这成为探险者最重要的驱动因素”,使英国后来居上。二是“在航海技术上,英国人也落在了后面”。但后来英国赶上并超过了西班牙。早在1493年3月亨利其实就向威尼斯航海家约翰·卡伯特颁发了许可证,全权授权他与八子开展各种殖民行为。宗教改革之后,英国建立帝国的野心愈发强烈,在十八世纪初以后的一个世纪里,“海上帝国的梦想变成了现实”。

  弗格森正是从全球化的角度来分析大英帝国的形成与功过的。他把由英国主导的全球化概括为:商品市场,劳动力市场,文化、政体、资本市场和战争的全球化。资本主义时代的全球化不仅仅是抢夺金银和屠杀,它与资本主义发展所产生的需求相关。资本主义发展了生产力,也提高了人民的生活水平,这就产生了许多新需求。没有资源满足这些需求的英国就要海外掠夺或交换这些产品。全球化就开始了。这种需求最初是糖,这是因为“英国人嗜甜的口味”。英国的糖无法满足这种日益增长的需求,于是就要到海外寻找。以后,又是茶、咖啡、烟草、衣服(印度的纺织品)。全球化是从商品的全球化开始的。这种贸易导致1600年英国东印度公司的成立,1650年它成为“永久性的股份制公司”。以后,英国向外移民和黑奴贸易实现了劳动力的全球化。传教士的活动实际上是把英国文化传播到世界的文化全球化。建立殖民地,把英国的政治制度搬到这些国家是政体全球化。对外输出资本是资本市场的全球化。全球化中英国和其他国家的冲突导致战争全球化。

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