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老鼠的儿子为什么会打洞?

2013-08-02 11:28 来源: 热门解秘 小贴士:点击图片进入下一页
导读: 龙生龙,凤生凤,老鼠的儿子为什么会打洞?1月17日,《自然》杂志上发表了一篇论文,哈佛大学的一个实验室发现:老鼠打什么形状的洞,只是由几个简单的基因控制的。自从孟德尔提出遗传的分离率和组合率以来,人们发现基因几乎控制着生物界的一切:植物的株高、产量、动物的毛色、疾病,乃至我们手上的指纹。之后科学家发现,动物的某些行为也有可能是由一系列基因所调控的,而现在,他们更新了基因的功能:高等动物的某些复杂行为,可以只由少数几个基因控制!

老鼠

  8年前,吉士?韦伯(Jesse Webber)开始在哈佛大学的霍匹?福斯查(Hopi Hoekstra)实验室做本科生科研训练,研究课题为“基因与行为”,从此他开始了挖土养鼠的生活。实验最早其实只是在福斯查的车库里进行的,他们将成吨的泥土装在三合板制成的巨大沙箱里,然后把耗子扔进去挖洞,并观察这些洞的走向。

  被扔进沙箱的是两种白足鼠属的小老鼠:拉布拉多白足鼠(Peromyscus maniculatus)和灰背鹿鼠(Peromyscus polionotus)。虽然这两种白足鼠的外观在一般人眼里没什么区别,甚至可以杂交产生可育后代,但是它们在行为上却有巨大的区别:例如拉布拉多白足鼠通常都很“滥情”,每窝幼鼠会有好几个“父亲”;而灰背鹿鼠则十分专一,严格地执行着一夫一妻制度。

实验中用到的两种白足鼠:左边的是拉布拉多白足鼠,右边的是灰背鹿鼠